部屋のダウンライト採用はあまりおすすめしない

部屋の明かりと言えば、シーリングライト。
以前はこれしかなかったといってもいいほど、すべての部屋にシーリングライトが付いていました。
このシーリングライトに取って代わろうかというほどよく採用される照明が出てきました。
ダウンライトです。

ダウンライトとは

ダウンライトは、一般的に天井に埋込んで取り付ける小型の照明のこと。
昔から存在はしていたのですが、一般住宅にはあまり採用されませんでした。
住宅に採用されなかった大きな理由としては、コスト面が一番です。
ダウンライトは基本的に小型の照明なので照らす範囲が限られます。
部屋全体を照らすには数を増やすしかありません。
ダウンライト1個の金額はたいしたものではありませんが、数が多いのでシーリングライトよりかなり金額がアップしてしまいます。
さらには、器具自体の金額だけでなく工事費としても取付工事が必要となり手間がかかります。
そして、数が増えた弊害として、電球の球切れが頻繁に起こることになります。
シーリングライトなら1個か2個の蛍光灯というのが一般的でした。
これがダウンライトになると部屋に8個付いていたりします。
ということは同じ頻度で球切れが起きるとすると、4倍以上の頻度で球交換をすることになってしまいます。
これらが住宅に採用されなかった理由です。

なぜ最近は住宅にもダウンライト?

コストアップなのに採用されるようになったのはなぜでしょうか?
まず言えるのが、ダウンライトもLEDになったということ。
これによって、電球のように切れることはなくなりました。
LEDにより長寿命化、さらに価格もこなれてきてコスト面も改善しつつある。
こうなってくると住宅にも採用したくなりますよね?
器具は埋め込まれますので、シーリングライトのように大きく出っ張ることもなく天井がフラットになります。
天井をスッキリと見せることにより部屋も広く見せることができます。

部屋のダウンライトについて

ダウンライトを採用すると天井に照明が埋め込まれる形になるため部屋をスッキリと見せることができる。
でも、実は弊害もあります。
ダウンライトを採用する場合、今ならLEDだと思います。
LEDは省エネで、寿命も長く、最近では値段も安くなっているため採用するのも当然です。
上でも説明しましたが住宅にダウンライトが普及したのはこのためです。
でも、ダウンライトって大きさがあまり大きくありませんよね?
それで広い部屋を照らすことになる。
小さなダウンライトでも暗くならないように数を多めにつけて部屋全体が明るくなるようにしている。
ということは、天井にたくさん照明がついているということになる。
でも、埋め込まれているため目立たないから見た目はいい。
問題は当然見た目のことではありません。
何が問題かというと、試しに天井を見上げてみてください。
照明がすごくまぶしくないですか?
ダウンライトの場合、照明の数が多いだけに上を向いた時、直接照明を見てしまうという状況が多く生まれるのです。
普通のシーリングライトの場合、照明は部屋の中央に一個。
照明を直接視線に入れるのは一方向のみとなります。
でも、ダウンライトの場合、いくつかの方向に照明器具があるのです。
これがダウンライトの欠点の一つだと思います。
また、LED照明は、指向性があるようで、直接照明を見たときの明るさはかなりのものです。
さらに、小さな照明で大きな空間を照らすため明るさも普通のシーリングライトより強いです。

とはいえ店舗などではよく使われているからそれほど気にすることはないのでは?という意見も見かけますが、一般家庭に向いているかはまた別問題だと思います。
まず、店舗は天井が非常に高いことが多いのです。
基本的に天井が高いとその空間を広く見せるため、店舗などは天井が高いことが多いのです。
というか、店舗では天井を意識したことなんてないのではないでしょうか?
天井が高いところだと4m以上のところもざらにあります。
それくらい天井が高い。
照明は距離が離れれば明るさは一気に感じなくなります。
そのような空間では指向性のあるダウンライトでないと明るさが届かず暗くなってしまいます。
さらに、ダウンライトにより空間に明暗を付けることにより店舗を演出するという効果もあります。
これらの理由から、店舗にはシーリングライトよりも、ダウンライトが適していると言えます。
対して、一般住宅のような2.4m程度の天井高ではダウンライトは本来あまりお勧めできない種類の照明です。
また、照明の数が増えることによる管理の煩雑さもあります。
LEDダウンライトにより球切れはほぼなくなったといってもいいと思います。
ただ、実際には球切れはなくなっても、器具自体の故障が起きてしまっています。
そして、ダウンライトは埋め込まれて取り付いていますので、LED電球を使ったタイプ以外は交換を自分ですることはできません。
電気屋さんにお願いすることになってしまいます。
照明のメーカー保証は1年程度だと思います。
もし、器具の故障が平均して5年程度で起きるとするとダウンライトの場合、2年に一個は壊れるということになりかねません。
ちょっといい加減な計算ですが、2、4、6、8、10年目に一個ずつ照明が壊れると平均は6年に1個ということになる。
あくまで可能性の話ですし、ちょっと早く壊れすぎではありますが、それほど突飛な話ではなく十分ありえる話です。
あまりこういったことは言われていませんが、コストの面からも、管理の面からも、一般的なシーリングライトが住宅には適していると思います。

本来のダウンライトの使い方

部屋全体をダウンライトで明るくする。
これは本来のダウンライトの使い方からやや逸脱するものです。
ダウンライトとは、光の広がりが比較的小さいため、その範囲は非常に明るいけど、その外は暗い。
照明により明暗を作って空間を演出するというのがダウンライトの一番の役割でした。
店舗でも住宅でもこのような使われ方だったのですが、いつの間にか部屋全体をダウンライトで明るく照らすというような使われ方になってきています。
もし、部屋を明るく照らしたいのなら、ダウンライトではなくシーリングライトや別の照明のほうが適していると思います。

居住空間にはシーリングライトがおすすめ

基本的にシーリングライトは居住空間に適しています。
特に日本の室内はかなり明るい。
全体を明るくするための照明としてはシーリングライトが最適なのです。
昔のようにただ丸だったり四角のシーリングライトだけでなく、最近では非常におしゃれなものや凝ったものも増えてきました。
ダウンライトも悪いわけではありませんが、それだけに縛られず、シーリングライトも選択肢に入れてみてはどうでしょうか?
ちなみに、廊下などにはダウンライトが非常に適しているような気がします。
狭い空間にいくつか配置。
多少空間に明暗があっても困ることもありませんからね。

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